Biblioteca Virtual de la América Latina

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Latino América

El Salvador

Nombre oficial: República de El Salvador
Ubicación: América Central; bañada por el Océano Pacífico Norte entre Guatemala y Honduras
Estado: República Presidencialista
Capital: San Salvador
Idiomas: Español; Náhuatl
Moneda: Dólar norteamericano y colombo salvadoreño
Superficie: 21.041 km²
Población: 6,857 millones
Clima: Tropical; temperado en las zonas altas
Fecha de la independencia: 15 de septiembre de 1821
Constitución: 1983

El territorio salvadoreño está ubicado en América Central y es bañado al norte por el Océano Pacífico entre Guatemala y Honduras, y es limitado al este por el Golfo de Fonseca. Es el país más pequeño de Centroamérica y el único que no es bañado por el Mar de Caribe. La región donde ahora está ubicado El Salvador fue habitada por comunidades indígenas como lo demuestran las ruinas de Tazumal y Chalchuapa. Los habitantes eran los pocomames, los lencas y los pipiles, descendentes de los aztecas, cuya lengua es un dialecto náhuatl hablado hasta hoy; los indios mayas habitaron en el área occidental. El territorio salvadoreño fue visitado por primera vez el 31 de mayo de 1522 por el español Andrés Niño, piloto de la expedición de Gil González Dávila que estaba en la región de Nicaragua. En junio de 1524, el capitán español Pedro de Alvarado, representante de Hernán Fernando Cortés, ocupa Cuscatlán y domina los indios pipiles; en 1525, su primo Diego de Alvarado funda el pueblo de San Salvador. Para esa región dan el nombre de 'Provincia de Nuestro Señor Jesús Cristo El Salvador del Mundo', después abreviado para 'El Salvador.' Durante el período colonial, la región formó parte del Virreinato de Nueva España, y a empezar en 1570 se quedó bajo la administración general de Guatemala. En 1811, se empieza el primer movimiento de independencia liderado por padre José Matías Delgado y su sobrino Manuel Arce; los intentos fallaron hasta que, en 1821, con otros países de Centroamérica, se consolida el movimiento. Después de un breve período bajo el Imperio Mexicano, se declara la instalación de la República Federal de las Provincias Unidas de América Central el 11 de junio de 1823, que incluía Guatemala, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y El Salvador, siendo Manuel Arce su primer presidente. Esta unión perdura hasta 1838, cuando El Salvador se convierte en una república independiente. En el siglo XIX, la economía salvadoreña se basaba esencialmente en la producción y exportación de café, y en esa época conflictos internos y también con los países de la región retrasan su desarrollo, y los partidos de la línea conservadora influyen en la política hasta comienzos del siglo XX. El régimen autoritario implantado por el general Hernández Martínez en 1932 alcanzaría la mitad de un siglo, propiciando el comienzo de movimientos populares y revolucionarios que duraron hasta los años 1960, cuando hay una guerra entre El Salvador y Honduras, que duró poco tiempo pero tuvo consecuencias durables y comprometió el progreso del Mercado Común Centroamericano. Hay en seguida un agravamiento de la crisis política y económica que amplia los movimientos guerrilleros, y también la decadencia de los partidos políticos que permiten la eclosión de la guerra civil en 1978, que empeora con el homicidio de Monseñor Oscar Arnulfo Romero, arzobispo de El Salvador, defensor del diálogo entre los grupos. Solamente en 1994, con el monitoreo de las NU, se acabó la guerra que duró doce años posibilitándose una reconstrucción de la economía y estructuración de una democracia representativa. El Salvador se divide en tres áreas: occidental, oriental y paracentral; su interior es montañoso, con una meseta en el centro y una estrecha llanura contigua a la costa. Hay actividades tectónicas importantes en la región del Océano Pacífico, incluyendo sismos frecuentes y actividades volcánicas; hay cerca de 25 volcanes en el país, los principales siendo Paz, Guascorán y Lempa. Esa condición interfiere con el desarrollo del país debido a los daños causados, además de otros factores de la coyuntura económica mundial. El café, el algodón y la caña de azúcar son los principales productos agrícolas, seguidos por maíz, arroz, judía y frutas tropicales. La población de El Salvador está compuesta por mestizos, blancos y amerindios. El Sitio Arqueológico Joya de Ceren es considerado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Fuentes: Guia geográfico ( www.guiageo-americas.com ); Enciclopédia contemporânea da América Latina e do Caribe. São Paulo: Boitempo Editorial, 2006; P@íses - IBGE (www.ibge.gov.br/paisesat/); http://www.guiageo-americas.com/mapas/mapa/el-salvador.jpg .

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