Biblioteca Virtual da América Latina

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América Latina

Brasil

Nome oficial: República Federativa do Brasil
Localização: Leste da América do Sul, banhado pelo oceano Atlântico
Estado: República Presidencialista
Capital: Brasília
Idiomas: Português (oficial) e línguas indígenas locais nas áreas de reservas
Moeda: Real
Superfície: 8.514.876 km²
População: 191,791 milhões
Clima: Tropical, subtropical, equatorial e semi-árido
Data de independência: 07 de setembro de 1822
Constituição: sancionada em 5 de outubro 1988

O território brasileiro está localizado no hemisfério sul e ocidental, na região leste da América do Sul. É banhado pelo oceano Atlântico ao longo de toda sua costa, de norte a sul, e possui grandes grupos de ilhas no oceano. Faz fronteira com dez países: Argentina, Bolívia, Colômbia, Guiana, Guiana Francesa, Paraguai, Peru, Suriname, Uruguai, Venezuela; apenas dois países sul-americanos, Equador e Chile, não tem fronteira com o país. Sua extensão é de 47% do território sul-americano, sendo responsável por mais de 14% da biodiversidade mundial, incluindo a Floresta Amazônica e o Rio Amazonas, considerado o maior do mundo. O Brasil, como todos os países da América, nasceu do processo de colonização ibérica, nesse caso Portugal, cujos objetivos mesclavam a propagação da fé cristã, feitorias comerciais, exploração de riquezas materiais e conquistas territoriais. A raiz etimológica da palavra 'Brasil' tem sua origem de difícil reconstrução; o topônimo passou a ser utilizado a partir do século XVI para a colônia, que originalmente foi designada pelos portugueses como Ilha de Vera Cruz, Terra de Santa Cruz e depois Brasil, que na língua portuguesa identifica a árvore 'Caesalpinia echinata', também conhecida como pau - brasil. Já no século XII aparece a palavra 'brasile' em italiano que faz analogia com a 'cor de brasa'. Muitas outras possibilidades têm sido objeto das mais variadas hipóteses entre as quais a origem do tupi, ou tupi - quarani, e que, conjuntamente com as tribos caribe e arawak, habitavam extensas porções de terras que hoje constituem o país. O descobrimento das terras se iniciou em 22 de abril de 1500 com Pedro Álvares Cabral, e a colonização com Martim Afonso de Souza, em 1532. Em 1540, Portugal reparte a colônia em capitanias hereditárias entregues aos fidalgos que deveriam explorá-las e desenvolvê-las, sendo que nesse mesmo período franceses e holandeses tentam estabelecer também uma colonização na região, não conseguido após alguns períodos de permanência. Ao longo dos séculos XVII e XVIII, expedições nomeadas 'Entradas e Bandeiras' expandem para oeste o território, conquistando espaços que pertenciam à parte espanhola pelo Tratado de Tordesilhas. No século XIX, com a invasão de Napoleão em Portugal, a Família Real portuguesa se transfere para o Brasil em 1808 modificando sensivelmente as condições até então existentes. Após várias iniciativas desde o final do século XVII, a independência do país é estabelecida em 07 de setembro de 1822, sendo proclamado rei D. Pedro I, e o Brasil torna-se uma monarquia constitucional com a promulgação da constituição em 1824, permanecendo nessa condição até 1889 quando é proclamada a República quando era governado pelo imperador D. Pedro II. A partir desse período o país tem regime presidencialista, e caracterizado por várias crises políticas que adentrou no século XX. Em 1930, Getúlio Vargas assume o poder que mantém até 1945, época da II Guerra Mundial. Num período ainda turbulento, Juscelino Kubitschek é eleito presidente, de 1956 a 1961, trazendo promessa de crescimento e modernização. Com o golpe militar em 1964 há um período de grande instabilidade e insatisfação popular que somente se resolve com a promulgação da nova constituição em 1988. O país desde 1967 é uma República Federativa, constituída por Estados -membro, Distrito federal e municípios com natureza de pessoa jurídica de direito público, e a partir da nova constituição o país retoma a redemocratização, com governos eleitos pelo voto popular. A população brasileira é constituída por brancos, mestiços de brancos e negros, negros, e ameríndios, sendo uma das maiores nações multirraciais. O país possui importantes locais considerados pela UNESCO como Patrimônio da Humanidade, como por exemplo as cidades históricas de Ouro Preto (Minas Gerais), Olinda (Pernambuco), Missões Jesuíticas Guarani (Rio Grande do Sul); o Plano Piloto de Brasília (Distrito Federal); Parque Nacional do Iguaçu (Foz do Iguaçu na divisa com Argentina), Pantanal Mato-Grossense, entre vários outros. Após décadas de problemas sociais e econômicos, o Brasil se estabelece no século XXI como uma das maiores economias da América Latina e em nível mundial.

Fonte: Guia geográfico ( www.guiageo-americas.com ); Enciclopédia contemporânea da América Latina e do Caribe. São Paulo: Boitempo Editorial, 2006; P@íses - IBGE (www.ibge.gov.br).

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