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América Latina

Belize

Nome oficial: Belize
Localização: América Central, mar do Caribe
Estado: Monarquia parlamentarista
Capital: Belmopan
Idiomas: Inglês (oficial); espanhol; maia; garífuna; crioulo
Moeda: Dólar de Belize
Superfície: 22.964 Km2
População: 287,698 mil
Clima: Tropical chuvoso
Data de independência: 21 de setembro de 1981
Constituição: 1981

O território de Belize está situado na América Central, na península de Yucatán, limitado ao norte pelo México, a leste pelo Golfo de Honduras e a sul e oeste pela Guatemala. Belize tem como regime político a democracia parlamentar e é membro do Commonwealth, tendo como chefe de estado o monarca britânico, que é representado por um governador geral. Essa região foi habitada pelos maias, colonizada inicialmente pelos espanhóis e, em 1763, através do Tratado de Paris, a Inglaterra iniciou a exploração e comercialização de madeiras e, em 1871, passou a ser uma colônia inglesa designada Honduras Britânicas. Desde dessa época, inúmeras tentativas para a independência foram realizadas, sendo consolidada em 21 de setembro de 1981. A origem do nome Belize pode estar ligada à pronuncia de 'Wallace' em espanhol, pirata que fixou assentamento nessa região ou à palavra maia 'belix', que significa água lamacenta. O país consiste principalmente de planícies costeiras planas e pantanosas, e outra parte é montanhosa e com florestas. Na costa possui recifes, tendo a barreira de coral mais longa do hemisfério ocidental e a segunda mais longa no mundo. A população de Belize é majoritariamente de ascendência africana, afro-européia (crioulos), maia e afro-ameríndia (garifunas). Há também população originária do Caribe, Índia e China, entre outros. A economia é baseada principalmente na agricultura, na indústria de base agrária e no turismo, em crescente relevância nos últimos anos. A Rede de Reservar dos Recifes da Barreira do Belize é considerado pela UNESCO como Patrimônio da Humanidade.

Fonte: Guia geográfico (www.guiageo-americas.com) ; Enciclopédia contemporânea da América Latina e do Caribe. São Paulo: Boitempo Editorial, 2006; Ministério das Relações Exteriores do Brasil (www.mre.gov.br/dcc/belize.htm) Library of Congress. Country Studies (http://lcweb2.loc.gov/frd/cs/bztoc.html#bz0000).

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