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Honduras

Nome oficial: República de Honduras
Localização: América Central; banhada pelo mar do Caribe, entre a Guatemala e a Nicarágua, e pelo golfo de Fonseca, entre El Salvador e Nicarágua; limitado ao sul pela Nicarágua, e a oeste pela Guatemala
Estado: República Presidencialista
Capital: Tegucigalpa
Idiomas: Espanhol; línguas locais; Inglês
Moeda: Lempira
Superfície: 112.088 km²
População: 7.106 milhões
Clima: Sub-tropical
Data de independência: 15 de setembro 1821
Constituição: 1982

O território hondurenho está localizado na América Central e é banhado pelo mar do Caribe, entre a Guatemala e a Nicarágua; pelo golfo de Fonseca, entre El Salvador e Nicarágua. Faz fronteira ao sul pela Nicarágua, e a oeste pela Guatemala. Honduras está localizado no centro do istmo, e a cadeia de montanhas divide o país em três zonas naturais: as terras baixas do mar do Caribe, as altas do interior e as baixas do Pacífico. No país nascem os dois mais extensos rios da América Central, o rio do Coco, com 750 km que em boa parte separa Honduras da Nicarágua, e o rio Patuca com mais de 590 km, e ambos deságuam no Caribe. A atual região de Honduras fez parte da área cultural da Mesoamérica no período pré-colombiano, e entre os séculos V e IX da era cristã floresceu no extremo oeste dessa região, atualmente próximo à fronteira com a Guatemala, a cidade-estado de Copán no período clássico da civilização Maia e que é famosa por ter produzido uma série de trinta e oito estelas que retratam os eventos ocorridos em sua história e que estão instaladas na praça central dessa cidade. Cristóvão Colombo chegou a esse território em 1502 onde está a atual cidade de Trujillo. Os espanhóis usaram três diferentes nomes para se referir a essa região: Guaymuras, Las Hibueras (As Figueiras), referente ao grande número de cabaças que flutuavam no mar, e Honduras, literalmente referindo-se à profundidade existente ao longo da costa. O conquistador Hernán Fernando Cortes chegou em 1525, e depois Pedro de Alvarado que travou, juntamente com outros exploradores, inúmeras batalhas encontrando resistência por parte dos indígenas que viviam na região. Durante o período colonial o país, a partir de 1570, esteve sob a administração geral da Guatemala e cidades como Comayagua e Tegucigalpa, hoje a capital de Honduras, passaram a ser centros comerciais importantes. Em 1821 Honduras consegue sua independência da Espanha, juntamente com outros países da América Central, e após breve período sob o Império Mexicano, lidera desde 1823 a República Federal das Províncias Unidas da América Central que perdurou até 1838. A partir desse período o país passa a ter governos que detinham o controle sobre o comércio de exportação dos produtos agrícolas, em especial bananas, prevalecendo essa situação até o final dos anos de 1950. Entre os anos de 1960 a 1980 a reforma agrária gerou um novo núcleo produtivo organizado em cooperativas e empresas associadas voltadas à exportação. Devido à instabilidade política existente na América Central o país passou por situações difíceis até o inicio dos anos 1990 quando são efetivadas negociações com os movimentos guerrilheiros para começar um novo momento para o país e o fortalecimento do processo democrático. Honduras tem uma vegetação típica tropical e florestas de pinheiros e carvalhos, e a sua população é composta por mestiços de ameríndios com brancos, ameríndios, negros, brancos. A receita do país advém da atividade agrícola e os principais produtos se destinam à exportação como o café, banana e camarão. O sitio arqueológico Maia da cidade Copán e a Reserva da Biosfera de Rio Plátano são considerados pela UNESCO como Patrimônio da Humanidade.

Fonte: Guia geográfico ( www.guiageo-americas.com ); Enciclopédia contemporânea da América Latina e do Caribe. São Paulo: Boitempo Editorial, 2006; P@íses - IBGE (www.ibge.gov.br/paisesat/); http://www.c-americalatina.pt/xFiles/scEditor/Image/Mapas/mapa-honduras.gif .

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