Biblioteca Virtual da América Latina

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América Latina

Costa Rica

Nome oficial: República de Costa Rica
Localização: América Central; banhada pelo Mar do Caribe a leste e oceano Pacífico a oeste; faz fronteira ao norte com Nicarágua e ao sul com Panamá
Estado: República Presidencialista
Capital: São José
Idiomas: Espanhol (oficial), inglês e crioulo
Moeda: Colón costa-riquense
Superfície: 51.100 Km²
População: 4,468 milhões
Clima: Tropical e subtropical.
Data de independência: 15 de setembro de 1821
Constituição: 07 de novembro de 1949

O território costa-riquense está localizado na parte meridional da América Central numa das zonas mais estreitas do subcontinente. É banhado a leste pelo Mar do Caribe, e a oeste pelo oceano Pacífico; faz fronteira ao norte com Nicarágua e ao sul com Panamá. Possui também a Ilha do Coco, situada a 480 km ao sudoeste da Península de OSA na costa do Pacífico. É constituído por conjunto de cordilheiras que atravessam o país de noroeste para sudeste e com muitos vulcões, sendo alguns ativos. Costa Rica é conhecida pela sua exuberante floresta tropical e pelas reservas minerais e espécimes de plantas, onde se destacam as orquídeas; é o país com a maior variedade de flora e fauna na América Central, e aproximadamente 25% de seu território encontra-se protegido devido à sua biodiversidade. O descobrimento do território foi efetuado por Cristóvão Colombo em sua quarta viagem à América em 1502, mas a conquista se concretizou em 1563 quando da fundação do povoado de Cartago, à leste do vale central do país, que desde o inicio foi o eixo econômico, político e cultural. Seu nome foi dado provavelmente pelo navegador Pedro de Alvarado, que explorou inicialmente a região por conta de seu litoral e possíveis riquezas em seu interior. Por algum tempo fez parte da Capitania da Guatemala, no plano político, e do bispado da Nicarágua, no plano religioso. Na época de seu descobrimento haviam grupos indígenas identificados como qüetares, chorotegas e borucas que propiciaram traços próprios à cultura do país. Diferentemente de outros países na região do istmo centro-americano, características da Costa Rica foram forjadas baseadas na baixa densidade populacional, organizações sociais menos complexas e estilo de arquitetura em confronto com as sociedades meso-americanas localizadas mais ao norte. A sua independência da Espanha deu-se em 15 de setembro de 1821, e em 1824 integrou a República Federal da América Central. Devido aos inúmeros conflitos, em 1838 deixou essa federação e em 1848 estabeleceu a República como Estado soberano que atravessou diversos períodos e ao final do século XIX e inicio do XX deu-se o seu fortalecimento e o estabelecimento dos alicerces de um estado de direito, o acesso à educação pública, expansão paulatina do sufrágio eleitoral, entre outros tópicos, que permitiram ao país constituir suas fronteiras reconhecidas internacionalmente e manter o território livre de intervenções e que o diferencia nessa região. A população é constituída por brancos, mestiços, negros, ameríndios, e sua economia depende principalmente do turismo e exportações agrícolas, onde se destaca o café. O país possui importantes locais considerados pela UNESCO como Patrimônio da Humanidade a saber: Reservas da Cordilheira de Talamanca-La Amistad/Parque Nacional La Amistad; Parque Nacional da Ilha do Coco; Zona de Conservação de Guanacaste. A Costa Rica, devido ao grau de independência em relação aos grandes blocos políticos e econômicos, atua de maneira diferenciada e de destaque na região e em âmbito internacional.

Fonte: Guia geográfico ( www.guiageo-americas.com ); Enciclopédia contemporânea da América Latina e do Caribe. São Paulo: Boitempo Editorial, 2006; P@íses IBGE (www.ibge.gov.br/paisesat); http://www.vmapas.com/maps/649-4/Mapa_Politico_Costa_Rica_1987.jpg .

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